변형 클리닉

척추 측만증

정의

정상적인 척추는 정면으로 볼 때 일직선이며, 옆에서는 경추와 요추는 앞으로 휘어 있고, 흉추와 척추부는 뒤로 휘어 있는 것이 정상입니다. 그러나 척추 측만증은 정면에서 보았을 때 C자 혹은 S자 형태로 휘어 있거나 회전하는 등 척추가 변형된 상태를 말합니다.

원인

일반적으로 척추 측만증은 잘못된 자세로 인해 발생하는데, 바르지 못한 자세에서 오는 이상이나 통증에 의해 발생하는 기능성 척추측만증과 척추의 구조 자체에 변화가 일어나는 특발성 척추 측만증으로 나눌 수 있습니다.

기능성 척추측만증은 척추 구조에 변화가 없지만 가방을 한 쪽으로 매거나 앉는 자세가 바르지 않을 경우 발생합니다. 그리고 자세 이외에도 다리 길이가 다르거나 허리디스크나 척추의 종양에 의해 척추측만증이 발생하기도 합니다. 특발성 척추 측만증은 태아 때부터 척추 구조에 이상이 생기거나 뇌성마비, 소아마비, 척추 신경 손상으로 측만증이 발생하는 것으로 대부분 원인을 알 수 없는 경우가 많습니다.

증상
진단

먼저 눈으로 보았을 때 서 있는 자세에서 양 쪽 어깨 높이가 다르고 등 뒤에서 보면 척추가 휘어지거나, 허리를 구부렸을 때 등이 튀어나온 모습으로 확실하게 알 수 있습니다. 이에 단순 방사선 검사(X-ray검사)를 통하여 척추 변형의 원인을 어느 정도 파악할 수 있으며, 변형의 크기, 부위, 종류 등 환자의 상태를 알 수 있습니다. 그 외에도 척추 뼈 내의 척수 신경이 이상이 있는지 관찰하기 위해 MRI 촬영을 시행하며, 측만증 각도의 휜 상태가 심한 경우 폐활량의 문제가 없는지 폐 기능을 검사하기도 합니다.

치료

척추 측만증 치료는 변형이 심하지 않는 경우 운동체조요법, 척추교정술, 보조기 착용 등 일차적인 치료를 시행하게 됩니다. 보조기 치료는 측만 각도가 20~40도 정도의 비교적 진행 정도가 심하지 않은 경우 효과적이며, 만곡을 교정하고 만곡의 진행을 막도록 하는데 그 목적을 두고 있습니다.

수술적 치료

수술이 필요한 경우 측만이 상당히 오래 진행된 경우, 외관상 변형이 심하거나 측만의 각도가 40~50도 휘어진 경우 치료가 필요합니다. 수술은 척추 내 금속 교정기기를 사용하여 척추를 바로 세우고, 신체 균형을 유지하기 위해 유합술을 시행하여 교정을 유지시켜 줍니다. 필요에 따라 보조기를 사용하기도 합니다.

앞으로 등을 구부리면 다른 쪽보다 튀어나와 보이며 x-ray 상에서도 척추 측만증을 확인할 수 있습니다.

청소년기 특발성 척추 측만증으로 선택적 척추 유합술을 시행한 환자의 수술 전후 X-ray 사진입니다.

척추 후만증

정의

정상적인 척주는 옆에서 바라보았을 때에 경추부 (목쪽)와 요추부 (허리쪽)는 앞으로 볼록 나온 모양 (전만곡)을, 흉추부 (가슴쪽)와 천추부 (엉덩이쪽)는 뒤로 휜 모양 (후만곡)을 나타낸다. 그러나 추체, 추간판 및 주위 근육의 이상으로 인해 이러한 척추의 정상 모양이 아니고 흉부의 후만곡이 증가되어 있거나, 경부와 요부에서 후만 변형이 보일 때를 후만증이라 부른다.

원인

후만증의 가장 큰 원인은 자세가 나쁜 경우이며 이를 자세성 후만증이라고 한다. 그 외의 원인으로는 청소년기 후만증, 선천성 척추 후만증, 원발성 혹은 전이성 종양, 노인성 척추 후만증, 결핵성 척추 후만증, 강직성 척추염, 요부 변성 후만증, 외상이나 광범위한 추궁판 절제술 등이 있다.

진단

후만증이 관찰되는 경우 우선 기본적으로 단순 방사선 검사 및 신경학적 검사를 시행하게 된다. 대부분의 후만증은 이러한 검사를 통해 진단될 수 있으나, 하반신 마비가 있거나 종양이 의심되는 경우 등에서는 추가적으로 전산화 단층촬영(CT)이나 자기공명영상(MRI) 검사를 시행하여야 한다.

치료
보존적 치료

자세성 후만증 및 청소년기 후만증에서는 바른 자세를 위한 교육과 훈련, 등 근육 강화 운동으로 교정이 가능하나 계속적으로 자세 교정이 안될 때에는 보조기 착용이 필요할 수 있다. 후만 변형이 심한 청소년기 후만증에서는 보조기를 사용하게 되며 이를 착용하는 동안은 운동 요법을 병행한다.

운동 요법으로는 요추부 전만곡을 줄이기 위한 골반 경사 운동, 흉추 후방 근육 강화를 위한 흉추 신전 운동, 흉근과 슬곽근 (슬관절의 뒤쪽에 있는 근육)의 구축을 풀어주기 위한 운동이 있다. 노인성 후만증의 경우 동반된 골다공증에 대한 치료를 병행하여야 하며, 복부 및 등 근력 강화 운동을 시행한다. 후만이 심한 경우 보조기를 착용하는 것이 도움이 된다.

수술적 치료

선천성 척추 후만증은 수술 외의 다른 방법으로 진행을 예방할 수 없기 때문에 변형이 심해지기 전에 수술을 시행하여야 하며, 그 수술 시기나 수술 방법은 변형의 원인, 환자의 연령, 변형의 정도 등에 따라 달라진다. 청소년기 후만증에서 수술적 치료를 요하는 경우는 드물어서, 변형이 아주 심하거나 신경 압박 증상이 나타나는 경우에 한해 시행한다.

노인성 후만증에서는 통증 경감 및 빠른 회복을 위해 경피적 추체 성형술(percutaneous vertebroplasty)이나 경피적 추체 확장 성형술(percutaneous kyphoplasty)을 시행한다. 이는 추체 내에 골 시멘트를 주입하여 추체를 안정화시키고 변형을 고정하는 방법으로 최근 들어 많이 사용되고 있다.

외상 이후 후만증으로 후방 척주 제거술 및 유합술을 시행한 환자의 수술 전후 X-ray 사진입니다. 수술 후 후만각의 교정을 확인할 수 있습니다.

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